Рынок Грузии в нынешнем году практически «завален» картофелем местного производства. Несмотря на приближение весны, цена колеблется в пределах  50—70 тетри за килограмм  на рынке и 80 тетри — 1 лари отборного картофеля в магазинах.

Но даже в этих условиях торговцы пытаются завезти в Грузию картофель из-за рубежа, преимущественно из Турции. Видимо, они приобретают там картофель по такой низкой цене, что с учетом транспортных и таможенных издержек надеются с выгодой для себя реализовать его на конкурентном грузинском рынке.

Однако то, что дешево, далеко не всегда качественно и безвредно для здоровья.

В этом можно еще раз убедиться, ознакомившись с сообщением Службы доходов Минфина Грузии, котораяособо предупреждает импортеров не допускать ввоза в Грузию зараженного продовольствия. Как заявляют в ведомстве, у импортеров должны быть в порядке сопровождающие грузы документы экспортирующих и транзитных стран, а также предусмотренные законодательством Грузии, подтверждающие происхождение, качество, соответствие со стандартами и безопасность продукта. Основания для этого существуют. По заявлению той же Службы доходов, в первой половине февраля через таможенно-пропускные пункты Сарпи и Вале различные импортеры ввезли в Грузию до 300 тонн картофеля, оказавшегося зараженным карантинными микроорганизмами. В торговую сеть зараженное импортированное продовольствие не попадет. Такой «товар» подлежит уничтожению.

Завезенный из Турции контейнер, полный картофеля, зараженный т.н. картофельным раком, на таможне Сарпи был проверенпо утвержденной Евросоюзом программе рисков. Контроль осуществляли Служба доходов, Санитарная служба таможенного департамента, фитосанитарная служба и управление нетарифных мероприятий. Тем временем министр сельского хозяйства Давид Кирвалидзе заявил, что Национальное агентство продовольствия, согласно требованиям Евросоюза, готовит изменения в кодексе о безвредности продовольствия, что является одной из непременных предпосылок при переговорах о свободной торговле с Евросоюзом. По заявлению министра, агентство зафиксировало несколько случаев, когда на рынок вместо говядины поступали ослиное мясо и конина.

Эта проблема имеет более широкий контекст. Так, по заявлению генерального директора торговой сети “Карфур”, на сегодня в Грузии 80% овощей и фруктов импортированные. В свою очередь, по данным Департамента статистики, в минувшем году в Грузии был осуществлен импорт овощей и фруктов стоимостью 80 392 тысячи долларов, что составляет 125289 тонн. Как заявил эксперт экономики Леван Каландадзе, необходимо поэтапно заменить импортированную продукцию продуктами местного производства, и страна не должна быть зависима только от импорта. Если концепция и шаги власти будут конкретными и правильно разработанными, Грузия за пять лет может превратиться в страну сельскохозяйственного бизнеса, отметил он. По его же словам, это ведет не только к сокращению цены продукции на грузинском рынке, но и усилению экономики.

В то же время, позаявлению министра сельского хозяйства Давида Кирвалидзе,до последнего времени наличие местной продукции на рынке не было приоритетом, поскольку импортированные фрукты-овощи обходились гораздо дешевле. Однако,по утверждению Давида Кирвалидзе, у производителей грузинской продукции есть перспектива обеспечить собственный рынок продовольствием. По словам министра, сельскохозяйственные ваучеры и потребительские займы дают перспективу развития сельского хозяйства.

Заслуживает внимание инициатива “ВТБ банка”, который  готов к сотрудничеству с создаваемым правительством Фондом сельского хозяйства. ”Банк будет рад включиться в новую инициативу фонда, которая  предусматривает финансирование фермеров низкопроцентными займами. Данный сектор приоритетный для банка, и он намеревается принять активное участие в финансировании сельскохозяйственного сектора”, заявили в ”ВТБ банке”. Вместе с Фондом сельского хозяйства банк намеревается разработать эффективную и удобную структуру кредитования фермеров с целью развития собственных хозяйств.