Старый Новый год – это редкий исторический феномен, праздник, который получился в результате смены летоисчисления.

Неофициальный праздник, традиционно отмечаемый в странах, церкви которых отмечают Рождество по юлианскому календарю (7 января). Соответственно, дата наступления «старого Нового года» соответствует Новому году по юлианскому календарю.

Возникновение праздника связано с тем, что Рождество, по календарной традиции, должно предшествовать Новому году, а также с тем, что в православной церкви на григорианский Новый год приходится Рождественский пост, исключающий пышные застолья и увеселения.

Никто не может дать точный ответ на вопрос: когда люди стали праздновать Новый год?

Ясно, что история праздника Новый Год уходит в глубь веков. Можно с уверенностью сказать, что его праздновали еще до возникновения первых календарей (а это более 6 тысяч лет назад!). Правда, в то время это был исключительно языческий праздник. Люди поклонялись солнцу, как главному божеству, от милости которого зависит жизнь на Земле.  Древние люди считали, что новый год начинается с обновления природы — с наступлением весны.

Именно поэтому в Древнем Риме его наступление праздновали 1 марта. И соблюдался этот порядок очень долго — более 700 лет, до того времени, пока император Гай Юлий Цезарь не провел реформу календаря в 46 году до н. э. Этот календарь мы знаем как юлианский, в его основу легли расчеты александ-рийского астронома и математика Созигена.

Юлий Цезарь прислушался к советам ученого и принялся реформировать традиционный для Рима календарь. Исходя из высших государственных соображений, он объявил, что Рим был основан 1 января, и перенес празднование Нового года с 1 марта на этот день.

В основу календаря был положен принцип годового движения Солнца по зодиакальным созвездиям. Если в старом календаре было 10 месяцев, то в новом их стало 12 — по числу зодиакальных созвездий. Все нечетные месяцы насчитывали 31 день, все четные — 30. Однако для декабря, четного месяца, был добавлен один день, который, по указу Юлия Цезаря, заимствовали из февраля. Первый месяц получил название январь. Он был назван так в честь двуликого бога Януса — бога входов и выходов, бога всех начинаний.

Именно в январе римские консулы ежегодно вступали в должность, и именно в это время начиналась в Риме активная политическая и хозяйственная деятельность. После смерти Юлия Цезаря его сподвижник и друг Марк Антоний предложил увековечить память императора, переименовав седьмой месяц года в июль.

Следующие изменения в календарь внес император Август: он переименовал восьмой месяц в август. Для того, чтобы в августе было столько же дней, сколько и в июле (месяце Цезаря), он добавил к нему один день, опять-таки изъяв его из февраля. В результате февраль стал самым коротким месяцем в году: в високосном году в месяце 29 дней, а в обычном — 28. Эти изменения были внесены в 14 году до н. э., и тем самым было завершено составление юлианского календаря. Таким образом, именно в Древнем Риме была положена традиция веселиться и праздновать наступление Нового года в ночь на 1 января.

Тогда же, много столетий назад, были установлены «основные правила» празднования: люди всю ночь разгуливали в масках, веселились, плясали, пели песни, желали прохожим счастья и благополучия.

Римляне отмечали Новый год  пять дней. В течение этого времени проводились соревнования, приносились жертвы богам, чтобы в следующем году они были милостивы и покровительствовали во всем. Римляне дарили друг другу подарки, причем на каждом из них было принято писать пожелания на следующий год (чем не прообраз поздравительных открыток?). Для 1 января существовал особый обычай: римляне разгуливали по улицам в праздничных одеждах с оливковыми ветвями в руках и приветствовали всех словами: «Да здравствует день счастливых надежд!» Дети предлагали прохожим яблоки, в которые были воткнуты медные монетки, а прохожие взамен одаривали их золотыми или серебряными монетами.

Следующая серьезная реформа календаря была проведена в XVI веке.

Связано это было с тем, что разница между юлианским и солнечным годами составляла 11 минут 14 секунд.

По указанной причине за несколько тысячелетий юлианский календарь отстал от природы. 24 февраля 1583 года была издана папская булла «Календариум Грегорианум перпетуум» — «Вечный календарь Григория».

Григорианский календарь был сразу же введен во всех странах католической Европы, а затем его приняли и в протестантских— церковный, установленный на основе текстов Библии.

В ночь на 14 января в Грузии и ряде других стран отмечается старый Новый год.

Праздник отмечают в России, Беларуси, Казахстане, Украине, Абхазии, Румынии и Черногории. Продолжают его праздновать в Молдове, Армении, а также в славянских православных странах — Черногории, Сербии, Македонии, Боснии.

Удивительно, но старый Новый год по юлианскому календарю отмечают и в некоторых немецкоязычных кантонах Швейцарии, где народ в XVII — XVIII веках крайне отрицательно воспринял переход на григорианский календарь. Например, жители кантона Аппенцель, не принявшие реформу Папы Римского Григория, до сих пор отмечают праздник Нового года в ночь с 13 на 14 января.

Этот праздник более спокойный, ему несвойственна суета, которая является неизбежным спутником Нового года.

Старый Новый год — это редкий исторический феномен, дополнительный праздник, который получился в результате смены летоисчисления.

Новый год по старому стилю отмечается в ночь с 13 на 14 января. Таким образом каждый может позволить себе «до праздновать» самый любимый праздник в полной мере, в том числе и люди верующие, соблюдающие рождественский пост который закончился 7-го января.

С волшебным праздником дорогие читатели — Старым новым годом. Пускай он будет воистину началом удачных дней и успешных месяцев, добрых перемен и больших побед, радостных событий и только хороших новостей.