В Грузии 4 января отмечают день рождения Католикос-Патриарха всея Грузии Илии II, в этот день Святейшему исполнилось 86 лет.

Ираклий Георгиевич Гудушаури-Шиолашвили родился в 1933 году во Владикавказе, в семье Георгия Гудушаури-Шиолашвили и Натальи Кобаидзе.

В 1952 году Ираклий  окончил 22-ю среднюю школу во Владикавказе, после чего продолжил учебу в московской духовной семинарии.

Студент II курса духовной семинарии Ираклий Георгиевич Гудушаури-Шиолашвили по благословению Католикоса-Патриарха Мелхиседека III принял монашеский постриг с именем Илия в честь святого пророка Илии. Постриг совершил старец-епископ Зиновий (Мажуга), тогда же предсказавший ему дальнейшее патриаршее служение.

Два дня спустя католикос-патриарх Мелхиседек рукоположил его во иеродиакона в кафедральном Сионском Успенском соборе.

В 1963 году Илия II был епископом епархии Батуми, а с 1967 года — Цхум-Абхазии. Спустя два года он стал митрополитом.

Католикосом-Патриархом всея Грузии Илия II стал 23 декабря 1977 года. Интронизация состоялась 25 декабря в Кафедральном соборе Светицховели во Мцхета.

Во время интронизации Илия II в Грузии было 15 епархии и более 30 действующих храмов. На сегодняшний день в Грузии 46 епархий, 47 архиерей, около двух тысяч действующих церквей и монастырей, около трех тысяч духовных лиц, монахов и монахинь.