Генеральный секретарь Североатлантического альянса Йенс Столтенберг в среду, 18 июля, заявил, что РФ не может решать вопрос о вступлении в НАТО за Грузию.

После встречи с премьер-министром Грузии Мамукой Бахтадзе, Столтенберг заявил, что Россия не имеет права принимать за своих соседей решения о том, как им следует поступить. Он заявил, что Грузия — суверенная страна, у которой есть право самостоятельно выбирать свой путь, включая соглашения в сфере безопасности, частью которых она хочет стать.

По словам Столтенберга, ситуация, «когда сосед говорит соседу, что он может делать, а что нет, совершенно неприемлема», и в этом случае речь шла бы о восстановлении сфер влияния, когда крупные державы решают за малые, какие решения им надлежит принять.

«Только 29 стран-членов НАТО и Грузия как страна-кандидат могут решать, когда Грузия станет членом (альянса)», — сказал генсек НАТО.

То, что Грузия в будущем вступит в НАТО, было подтверждено на прошедшем в июле в Брюсселе саммите альянса, который обязался продолжать оказывать в этом республике необходимую поддержку.

Институциональное сотрудничество Грузии и НАТО началось в 1994 году, когда страна стала участницей программы «Партнерство ради мира».

После «революции роз» 2004 года сотрудничество Грузии и НАТО стало более интенсивным.

В апреле 2008 года в Бухаресте на саммите НАТО было подтверждено, что Грузия в будущем может стать членом альянса при условии соответствия его стандартам.

В ходе саммита НАТО в Уэльсе, который прошел 4-5 сентября 2014 года, был утвержден пакет мер, содействующих Грузии в ее стремлении к членству в альянсе. В рамках пакета мер в Грузии регулярно проходят совместные военные учения.